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Port parallèle contre port USB

Nous y voilà, après avoir tout lu et plus sur internet   concernant les découpeuses et les programmes cnc, voici le dilemme : puis-je communiquer entre l'ordinateur et l'électronique de commande de la découpeuse avec l'ancien système de port parallèle (LPT), ou via le port USB moderne ?

Bonne question n'est-ce pas ?

Alors allons-y dans l'ordre et la logique pour voir comment on peut sortir de cette situation.

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Port parallèle (LPT)

Le port parallèle est né sur l'ordinateur principalement pour pouvoir connecter une imprimante ou tout autre système mécanique/électronique, voir aussi scanner ou FAX.

C'est un système de communication daté, assez spartiate, pas très rapide, le connecteur lui-même est   super,   avec ce port, il était possible (et peut toujours) de gérer très facilement les signaux d'entrée et de sortie avec des programmes simples, même sous DOS.

Grâce à la gestion facile du port LPT, les premiers programmes de contrôle de coupe tels que DeskNC, Kcam4, Ninos ont été créés, mais encore aujourd'hui, deux des meilleurs programmes de contrôle de coupe tels que Mach3 et Emc2 fonctionnent très bien sur cette porte.

Si vous décidez de fabriquer ou d'acheter une électronique basée sur le port parallèle, vous aurez plusieurs avantages et quelques limitations (je ne veux pas les définir comme des inconvénients), voyons lesquels :

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Avantages

  • Faible coût de l'électronique

  • Grande facilité de trouver des schémas ou des cartes électroniques prêts à l'emploi

  • Possibilité de pouvoir utiliser/tester différents types de programmes et sur différents systèmes d'exploitation, voir Mach3 et Kcam4 sur Windows ou LinuxCNC sur Ubuntu.

  • Il n'y a pas besoin de cartes supplémentaires spécifiques au programme utilisé.  Si nécessaire, vous ne payez que la licence du programme (Mach3 a besoin de la licence à la place LinuxCNC est gratuit)

Limites

  • Logiquement l'ordinateur doit avoir un port parallèle, cependant, s'il n'en a pas, vous pouvez en rajouter un sur le slot PCI (coûte environ 18 euros)

  • Il est préférable que l'ordinateur soit un ordinateur de bureau puisque le port LPT est mieux géré (on peut toujours trouver des PC d'occasion à moins de 100 euros)

  • Il est probable que sur les systèmes 64 bits ou sur W8 il y ait des problèmes de fonctionnement (cependant WXP ou Ubuntu sont des systèmes très stables et performants. 

port USB

Le port USB, en revanche, est une solution plus "moderne", tous les PC, ordinateurs de bureau ou portables, possèdent un ou plusieurs de ces ports, même la vitesse de transfert des données est plus élevée, il en est désormais un  standard pour les téléphones portables, les tablettes, les appareils photo ainsi que tous les périphériques informatiques.

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Avantages

  • Il est présent dans tous les PC, il est possible d'utiliser un ordinateur portable pour faire fonctionner une découpeuse CNC.

  • Vous avez des fréquences plus élevées pour la communication

  • Une grande partie du traitement des données est effectuée par la carte spécifique du périphérique USB et non par le processeur de l'ordinateur.

Limites

  • Le coût de l'électronique est plus élevé en raison du prix d'une carte d'extension spécifique

  • D'habitude,  si vous souhaitez utiliser un programme de contrôle de coupe  pour le port USB (voir USBCNC, Colibrì ou CNCUSB), vous devrez acheter une carte spécifique fournie par le fabricant du programme, vous ne pourrez donc pas utiliser / tester différents programmes. Il est vrai que pour le programme Mach3 plusieurs cartes ont été créées qui permettent d'interfacer le programme avec une sortie USB, beaucoup d'entre elles sont d'origine chinoise. Honnêtement, cependant, avec le coût d'une carte adaptateur, vous pouvez facilement prendre un PC d'occasion et le consacrer uniquement au contrôle du cutter.

Mon dernier conseil est le suivant : si vous êtes débutant et que vous souhaitez aborder le monde du fraisage CNC, optez pour une communication par port parallèle avec un programme Mach3 ou LinuxCNC, vous aurez d'excellentes performances et je vous assure qu'elles sont toutes les deux  programmes performants et en même temps simples, vous aurez le temps plus tard de passer à un système USB…. si vous en ressentez le besoin.

(je vous conseille de lire éventuellement aussi  cette  ma page si vous êtes intéressé par plus d'informations)

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